正文内容


伦纳德的奇异大秀

admin 于 2022-08-01 19:49 发布在 人才招聘  |  点击数:

摇尾巴 伦纳德彗星转变成夜间观测目标,自此出现了许多流束、扭结和彗尾结,随着太阳风将物质推至彗星的离子尾端,这些特征也会改变形状。在 1 月 3 日通过近日点之后,气体产量开始下降,伦纳德彗星的离子彗尾变薄,尘埃尾变得明显。

观测人员很难在两年之内同时发现两颗表现良好的彗星。我能回忆起来最近一次发生这样的事情是在 2007 年,当时麦克诺特彗星(CometMc N a u g h t ) 和 1 7 P/ 福尔摩斯彗星( 1 7 P/Holmes)分居在天空两端。彗星往往难以预测,虽然我们可以发现彗星,然后绘制它们在天空中的路径,但彗星亮度和彗尾活动会受到好几个因素的影响。有些彗星的表现远远低于预期,有些甚至刚靠近太阳就完全解体。不过,偶尔也会有那么一两个冰冻天体表现得比预期好得多,留下了令人难以忘怀的样子。

伦纳德彗星(C/2021 A1)的故事始于 2021 年初,亚利桑那大学月球与行星实验室的高级研究专家格雷戈里 ·J. 伦纳德(Gregory J. Leonard)在 1 月 3 日记录的图像上发现了它。当时伦纳德正在用亚利桑那州莱蒙山上的 1.5 米(60 英寸)口径望远镜为卡特林那巡天系统(Catalina SkySurvey, CSS)寻找近地小行星,见到了这个暗弱的 19 星等天体,大约距我们 5 个天文单位。他很快就发现了一个十分明显的变化——这颗天体会沿着轨道在一年后来到太阳和地球附近。

那时人们预测,伦纳德彗星的最高亮度约为 4 等,对于专业观测人员来说,它很适合用双筒望远镜或望远镜来观测,虽然还没到可以拖着家人朋友一起去观摩的程度。在这一年中,伦纳德彗星遵循预期的脚本运行——一颗暗弱的天体,越接近太阳系内部就变得越亮。但到 10 月初,伦纳德彗星的亮度就几乎达到了 7 等,同时还拖着一条短短的尘尾。乐观的彗星爱好者已经开始盼望起这场即将揭幕的精彩大秀了。

星际视角 12 月 18 日,欧洲航天局(ESA)和美国航天局(NASA)的太阳轨道器拍摄到了伦纳德彗星,图片右上角可以看到水星和金星。

/ 偶然的相遇

到了 11 月,早上,伦纳德彗星在天空中悄悄穿过了大熊座和猎犬座,继续保持着稳定增亮的趋势。一路上,它经过了几个遥远星系,为拍摄者提供了绝佳的摄影机会。11 月 24 日上午,彗星直接从不规则星系 NGC 4631 和 NGC 4656 之间经过。9 天后,它滑过球状星团 M3,彗尾扫过遥远星团。

12 月初,伦纳德彗星达到了肉眼可见的亮度,尽管它很快就朝着晨光飞去。正值此时,彗星观测人员报告说伦纳德彗星表现出爆发性活动,亮度显著增加,人们开始担心,怕这颗冰冻天体几近破碎。

渐渐地,伦纳德彗星从一颗要在白天才能观测到的目标变成了夜间观测目标,大家都屏息静待。直到 12 月 15 日,黄昏时分,人们在地平线上方几度的地方发现了它,一次爆发把它的亮度提高到大约 +3.5 星等——这是大秀即将到来的前兆。

黄道阵列 伦纳德彗星的亮度似可与西班牙特内里费岛上空黄道光相媲美。2021 年 12 月 28 日拍摄到了这张复合图像,图中,木星、土星和金星也从上到下排列。

/ 南方大秀

伦纳德彗星转变成夜间观测目标后,进入了南方星座蛇夫座和人马座,北方的观测人员在暮色渐浓时可以看到它。然而,最精彩的部分发生在赤道附近和南半球。从地球上不同地区观测彗星的几何形状会有所不同,如果从中北纬地区看去,会发现它迅速增长的彗尾与地平线平行。然而,在更远的南方,可以很容易地看到它明亮的彗核,在黑暗的天空下异常明显,还有一条长达几度的暗弱彗尾。

一夜过去,C/2021 A1 升得越来越高,它复杂的彗尾开始映入眼帘。12 月 20 日(一夜之前,刚与金星发生了历史空前的近距离相遇),彗星经历了第二次爆发,将其假核照亮了整整一个星等不止。

彗星在 12 月 18 日后拍摄的图像显示,它至少延伸出来 10° 的复杂气体和尘埃流束。这些特征在彗尾迅速移动,必须用短时间曝光才能让照片中的细节"冻结"住。

2021 年底,彗星又发生了几次爆发。彗星摄影师迈克尔 · 耶格尔(Michael Jäger) 解释说,每次彗星爆发前都会变亮近一个星等,一天后,彗星的蓝色离子彗尾会出现一个大扭结(或曰结)。这样的爆发曾在 12 月 23 日、26 日、30 日和 1 月 1 日发生过,之后还会出现其他小爆发。

12 月 24 日晚上,新西兰奥尔巴尼的伊恩 · 汤普森(Ian Thompson)透过目镜观测夜空,他这样描述自己当时的印象:" …… 随着暮色开始消退,我看到了彗核的绿色光芒,随后是延伸出长度约 5° 的橙黄色尘埃尾。"

虽然长度至几度的彗尾都裸眼可见,并不稀奇,但在极暗地点的拍摄广角照片显示,2021 年末的那几晚,伦纳德彗星彗尾最长时达到了 60 多度,十分惊人。1 月 3 日通过近日点时,伦纳德彗星经历了很多次爆发,随后气体产量便开始迅速下降,只留下一条薄薄的离子彗尾和略微弯曲的尘埃尾,与蜡黄的月亮共争夜辉。

虽然不完全属于可以名垂史册的伟大彗星,伦纳德彗星仍为南北两半球的观测人员和摄影师带来了出色的表现。虽然伦纳德彗星的可见度已无法裸眼观测,彗尾也只能用弧分而不是度来衡量,但彗星仍在经历着爆发,让自己变亮一点又一点。

伦纳德彗星的轨道引领它进入星际空间,一去不回。就让这个短暂而难忘的观星记忆继续吊起您的胃口吧,直到下一次明亮刺激的"星星"为我们的天空增光添彩。

伦纳德彗星

百姓彩票平台,百姓彩票官网,百姓彩票网址,百姓彩票下载,百姓彩票app,百姓彩票开户,百姓彩票投注,百姓彩票购彩,百姓彩票注册,百姓彩票登录,百姓彩票邀请码,百姓彩票技巧,百姓彩票手机版,百姓彩票靠谱吗,百姓彩票走势图,百姓彩票开奖结果